Yang Jie's Experience in America in 2015

[Date:2015-09-24] Author:外事办 Hits: [ContentSize:X M S]

              What I saw and what I thought when I was in America

                                            By Yang Jie

This summer vacation, I was honored to get a chance to visit the United States. 

I really appreciated it. As an English teacher, I am always eager to open my 

eyes. In the process of globalization, we do need to communicate with other nations more 

often, so I feel so lucky to be offered a chance to go outside. In addition,we all know 

that the USA is an advanced country with excellent educational system. I do believe the 

visiting will be a vital experience for a Chinese English teacher like me. With such kind

of strong belief, we started our camp. And now I found I really need some change

from what I have learned in the U.S. to my students and I want to share my 

own experience with my friends and colleagues.

1. Appropriate games make students participate in class.

We first went to Carolina Friends School (C.F.S)North Carolina for the first 

week of our camp. The students met their first teacher Jenny here. She is 

so kind and easy-going, and no doubt she is a really professional teacher

In fact, she works at a high school, and she teaches ESL (English as 

a second language) students.What impressed me most was that she encouraged 

students to play different kinds of games in her class. 

At the very beginning of the first class, she asked the students to sit in a 

circle.She took out a ball and told us to play a game-------

Introduce yourself by using three or 

four sentences and pass the ball to  

anyone after you finish. You can imagine if there were no ballsand 

she just asked  the students to introduce themselves to others, the 

students would be  definitely bored. But when you give them a ball, and 

the most important thing was that they could choose anyone they wanted by

 passing the ball. That really inspired them to get involved. Psychologist

think that only when you like somethingyou will think and participate in 

what you are required. What she did told us the interaction between the 

students and the teachers or students themselves is not just through language,

but also by playing some fun games when you are teaching languages. If you 

dont know what your students are thinking and what they need, you wont be 

able to carry out your teaching. And from Jennys class, we can find out, the 

important thing is not playing games, (in fact, we also play different kinds 

of games with our students in our class), it is that you have to know the

aim of the games you designed quite well, they must be exercisable, effective

and meaningful, only students love them will they be eager to learn the 

things that you teach. Activities in games can make students more interested 

and concentrated in what they are learning. They can also show students 

creativeness and subjective initiative. 

We teachers should learn or create more games to make our students have fun 

learning English. After all, its not easy to apply the studen-tcentered teaching 

in class because our students are always changing, we ought to adjust  ourselves 

to meet our students need.

2. Let students participate in class by encouraging them to do more group 

 research study.

We all know group research study is one of the most useful and important 

ways for students. But do we really know how to operate this kind of way

in our class effectively? Our American colleagues have given us some good 

examples. For the second week, we moved to our sister school-----Camelot Academy. 

  Here we met our second teacher Amy who is so professional and strict. 

    I clearly remembered that everyone of us (including me) got a file about what 

 the students would do and learn for the whole week when we attended her first 

 class. From the content of the file, all of us could feel she had got everything

 ready for the students and known clearly about what they needed indeed. She divided

 the students into two groups at the beginning. 

The most important part of her plan is the Invention Project. She first gave 

the students some inspiration by providing some problems. She encouraged them 

to talk about what problems they meet in their daily life in groups and asked 

them to wrote down the problems on their paper. Then let them brainstorm 

different solutions to the problems. What she did well was that she could give 

them help when they didnt know how to express what they wanted, and she just

gave them totally freedom to discuss. Everyone of them got involved in the 

activities and they did figure out what they could do to solve their problems

In groups, the students really got many good ideas when they exchanged their

thoughts. They drew their inventions on the paper, and picked 1 or 2 designs 

of which they would build models at The Scrap Exchange. At the Scrap Exchange, 

they worked with each other in different groups, they completely experienced what 

is Group Research Study------ 

Everyone cooperated with each other, anyone can raise questions, 

anyone can doubt anything, anyone can give ideas, everyone offers 

help if their partners need . 

Finally when they have done their models, we could feel all of them had 

such kind of feeling of gratificationI do believe that what made them happy 

was not the results,but the process in which they took part. We all know 

there is a saying, “He who would do great things should not attempt them all alone. I think

this sentence has perfectly explained the real meaning of the group research 


3. Respect every individuals feelings, cultivate perfect personality

I still remembered one thing happened when we were about to leave C.F.S., 

we were invited to watch the play which was performed by the American students 

who are only 5 or 6 years old. Nearly all the students and teachers in the 

schools including the parents came to watch. Just before the play, one of the

 actors, (a little girl, I guessed she was frightened by so many people) cried 

just before she had to step on the stage. Almost all the people noticed, of 

course the teacher did, too. She directly came up to her, hold her up and took 

her to a corner. I found the teacher talked with the girl for a few minutes, and 

the girl didnt stop crying but just shook her head. I knew she was afraid to 

perform in front of so many people, and maybe that was her first time in her life.

 What will the teacher do? Will she scold her or encourage her to ? The 

teacher said nothing but just took her away. Two minutes later, she came back 

alone, told the other actors that they had to change their plan. Finally 

they still gave us a wonderful performance and got our enthusiastic applause


 The American teachers behavior told us that sometimes respecting the 

individual’s feelingmeans giving him or her time and space , where you do not 

have to persuade them, what you need to do is just use your action to tell 

them,do not care about the success temporarily but care about the long-term 

development.I do think this experience can give and teach the little girl more 

than the performance itself. 

All in all, this summer camp is worthwhile, and I do hope what I have written 

above can help you to deal with the problems in your class or life more 

effectively and efficiently. And of course, I’d like to receive any 

comments and advice from you! Thanks!